España se da un homenaje ante Croacia

El combinado de Luis Enrique, comandado por Saúl y Asensio, vapulea a la subcampeona del mundo en Elche (6-0)

Por Alejandro García

España ha encontrado el respaldo de los resultados antes de desplegar su mejor versión. El juego mustio en el inicio del partido ante Croacia ha quedado sepultado bajo los goles ante la flamante subcampeona del mundo en julio (6-0). Saúl, que ha abierto el marcador, y Asensio, protagonista en los tres siguientes goles, se han erigido como las estrellas de la nueva España.

Todavía con la resaca de alzarse como el héroe en Wembley, con la emoción de jugar con la selección en casa, a Saúl le estaba costando aparecer en el partido, como a toda la selección española. El centro del campo de Croacia ha planteado una batalla que no estaba perdiendo, hasta que, casi sin esperarlo, Saúl se ha revelado, se ha alzado imperial sobre la defensa croata y ha rematado a gol la mejor acción de España hasta el momento.

El cambio de juego de Ramos buscando a Carvajal ha aclarado la jugada, le ha dado tiempo al lateral del Madrid para pensar y poner un centro con el exterior para el cabezazo de Saúl, el llegador, el centrocampista potente y goleador, el líder de la nueva España, con su propio estilo.

El factor Asensio

Diez minutos después, Asensio ya había sentenciado el partido poco después de la media hora, con dos fogonazos de clase, con dos patadas para derribar la puerta de la regeneración en España. Primero ha castigado un fallo de Croacia en la salida: un pase de Kovacic se ha quedado muerto en la frontal del área, en los pies de Asensio, que ha puesto la pelota en el fondo de la portería croata.

Dos minutos después, con Croacia todavía aturdida por un 2-0 excesivo para lo visto sobre el césped, el jugador del Madrid ha recibido pegado en la banda derecha, ha recortado hacia dentro y ha vuelto a sacar un latigazo espectacular, que ha terminado en gol tras rebotar en el palo y el portero croata.

Al inicio de la segunda parte, Asensio ha redondeado su noche con un pase filtrado a Rodrigo, de los que rompen líneas enteras. El delantero del Valencia, que cada vez transmite mejores sensaciones desde el puesto de 9, se ha mostrado solvente.

Inicio atascado

España había comenzado el partido atascada, espesa, dubitativa, trabada ante el poblado centro del campo que ha planteado Croacia. De Gea, dubitativo con los pies, ha personificado los problemas del equipo en la salida desde atrás en el inicio del choque.

Croacia, debilitada en la portería tras la retirada de Subasic, tampoco tiene un sustituto de garantías en ataque para la baja voluntaria de Manzukic. Santini y el portero Kalinic han sido los elementos menos competitivos de su alineación. El delantero ha fallado la ocasión más clara de Croacia en el primer tiempo, cuando el partido todavía estaba equilibrado, en el marcador y en el juego. El portero no ha parado un balón hasta el minuto 85.

La gran apuesta de la alineación de Luis Enrique había sido Ceballos, junto a Busquets y Saúl. El centrocampista del Madrid es asociativo, le sobra calidad para no desentonar, para ser un buen complemento. Pero el puesto preponderante que le ha dado Luis Enrique le exige más. Más profundidad, más pases arriesgados, más presencia entre líneas, más apariciones en tres cuartos de campo. Lo mismo que a Isco, muy intrascendente con el partido igualado.

Nuevas oportunidades

Con el 4-0, el partido ha perdido la intensidad competitiva y ha empezado a parecerse a un amistoso. Antes del minuto 60, Ramos ha conseguido el quinto, de cabeza, a la salida de un córner. Y Luis Enrique ha hecho uno de los pocos relevos que le quedan pendientes, Rodrigo Hernández por Sergio Busquets.

Sin jugadores del Barcelona sobre el césped, España ha seguido encontrando espacios, disfrutando al jugar con el partido a favor. Isco también se ha apuntado a la fiesta en el 70, ha demostrado la clase que alberga en su fútbol con un control maravilloso que le abre el espacio para golpear.

Con dos victorias en dos partidos, España encarrila su grupo de la Liga de Naciones. Croacia en Inglaterra se disputarán el descenso en su duelo directo, cuando España esté jugando un amistoso en Cardiff ante Gales.

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